Vanity Fair

“… the record set is a very beautiful object and it’s been produced with incredible graphics.”

This year, the editors of Vanity Fair invite 24 personalities to draw up their ideal Christmas list.

Christmas 2019 A wish-list of fashion designer Vanessa Seward

The triple vinyl reissue of the three cult albums of Comateens, which has just been released by Tricatel: “This music reminds me of my childhood. It’s a great band that I listen to a lot. Moreover, the record set is a very beautiful object and it’s been produced with incredible graphics. I think this would make a nice Christmas present.”
—Vanessa Seward, Vanity Fair

This article was translated from the original French.
Cette année, la rédaction de « Vanity Fair » invite 24 personnalités à dresser leur liste de Noël idéale.

Noël 2019 : La wishlist de Vanessa Seward, créatrice de mode

La réédition en triple vinyle des trois albums cultes des Comateens, qui vient de sortir chez Tricatel : « Cette musique me rappelle mon enfance. C’est un groupe génial que j’écoute souvent. Par ailleurs, le disque est un très bel objet et celui-ci a été réalisé avec un graphisme dément. Je pense que cela peut faire un beau cadeau de Noël. »


“…a perfect pop bubble in an era that was less so.”

On 180 Gram Turntables —
Happy Mondays, The Comateens, The Clash… vinyl selection of the week.

The first maxis of the hard-time fools of the suburbs of “Madchester”, the brief integral of a cult and dance group of the 80s, the entrance with fanfare of Strummer and company in the post-punk era… The best of the vinyl news selected by 180 grams and, this week, the record store St. Ann’s Records, in Nantes.

The COLLECTION The Comateens
“1980-1985” (Tricatel)

They’ve been off the radar for centuries to reappear by surprise, this fall, on a Parisian stage with their faithful admirer Etienne Daho, who was celebrating his Eden. As the title of the elegant reissue of their work on Bertrand Burgalat’s label indicates (available 11/29/19), Comateens have gone wild in the battered landscape of after-punk New York. 1980 for the beginning, 1985 for the end. And nothing but three albums of speedy, gaunt, addictive pop, gathered here in a single collection that revives the memory of intense evenings and allows us to relive, playfully, this short saga of which the French were fond.

Comateens (Tricatel)
The first album bears the name with which they made a place in New York clubs. Two brothers, one named North, the other West, an emaciated girl from the Hispanic neighborhoods north of Manhattan and a drum machine. The girl, Lyn T. Byrd, wore shades at night and played bewitching patterns on a rudimentary synth. Hits right away, songs to dance, like the timeless Ghosts, supernatural romance mounted on a hail of guitars, a jumping cover of Bowie (TVC 15), a re-reading of Summer In The City by Lovin Spoonful. The innocence of the 60s in the ravaged metropolis of the 80s.

Pictures on a String (Tricatel)
The story continues on a tempo always in a hurry, without variation of style, with a second album that relies on the unstoppable Get Off My Case, energetic dance machine enriched with Latin percussion, distant screams and squeaky synths. Everything is more assured, the melodies are growing, eccentricity asserts itself, lyricism too (The Late Mistake), a perfect pop bubble in an era that was less so.
A third disc closes the retrospective, brings a rather dry end to the story. The trio separated, after one of the brothers died of an overdose in 1987. It’s already far away.

This article was translated from the original French.
Sur Les Platines de 180 gr
Happy Mondays, Comateens, The Clash… la sélection vinyle de la semaine

Les premiers maxis des durs dingues des faubourgs de “Madchester”, la brève intégrale d’un groupe culte et dansant des années 80, l’entrée en fanfare de Strummer et cie dans l’ère de l’après-punk… Le meilleur de l’actualité vinyle sélectionné par 180 gr. et, cette semaine, le disquaire St Ann’s Records, à Nantes.

“1980-1985” (Tricatel)

Ils ont disparu des radars depuis des siècles pour réapparaître par surprise, cet automne, sur une scène parisienne en compagnie de leur fidèle admirateur Etienne Daho qui fêtait son Eden. Comme l’indique le titre de l’élégante réédition de leur œuvre sur le label de Bertrand Burgalat (disponible le 29 novembre), les Comateens sont passés en coup de vent dans le paysage déglingué du New York de l’after-punk. 1980 pour le début, 1985 pour la fin. Point. Et rien que trois albums de pop speedée, décharnée, addictive, rassemblés ici en un seul recueil qui ravive le souvenir d’intenses soirées et permet de revivre, enjoué, cette courte saga dont les Français furent friands.

Comateens (Tricatel)
Le premier album porte le nom avec lequel ils se sont faits une place dans les clubs new yorkais. Deux frères, l’un baptisé North, l’autre West, une fille émaciée des quartiers hispaniques au nord de Manhattan et une boîte à rythmes. La fille, Lyn Byrd, portait des lunettes noires la nuit et jouait des motifs ensorcelants sur un synthé rudimentaire. Des tubes tout de suite, des chansons pour danser, comme l’indémodable 8, romance surnaturelle montée sur une grêle de guitares, une reprise sautillante de Bowie (TVC 15), une relecture de Summer in The City des Lovin Spoonful. L’innocence des années 60 dans la métropole ravagée des années 80.

Pictures on a String (Tricatel)
L’histoire se poursuit sur un tempo toujours pressé, sans variation de style, avec un deuxième album qui s’appuie sur l’imparable Get Off My Case, énergique machine à danser enrichie de percussions latinos, de cris lointains et de synthés grinçants. Tout est plus assuré, les mélodies s’étoffent, l’excentricité s’affirme, le lyrisme aussi (The Late Mistake), une bulle pop parfaite dans une époque qui l’était moins. Un troisième disque – Deal With it – clôt la rétrospective, met un point final assez sec à l’histoire. Le trio se sépare, l’un des frères meurt d’overdose en 1987. C’est déjà loin.


“Less radical than Suicide, more fun and second degree than the new romantics…”

Comateens, a little-known and indispensable group from the 1980s
Sandra Salazar

On the occasion of the reissue at Tricatel of three albums from this shooting star of the 1980s, Bertrand Burgalat and Étienne Daho look back at the creative genius of the group.

Their sound “of a brilliant simplicity,” says Tricatel’s boss, who reissues them, their writing and electronic organ are reflected in Daho’s productions.
“May Learn How Coma-mom Died!” It is according to this macabre headline of the New York Post – the story of a young pregnant woman who falls into a coma and then dies – that a musical duo decided to call themselves Comateens. Mom quickly became a teen thanks to a well-watered private joke. Initially played by guitarist Ramona Janquito and bassist Nicholas “Nick O. Teen” North (née Dembling), they will be joined by singer Lyn Byrd (née Billman) who attended the same New York clubs, and Nic’s brother, Oliver… West (humor). Ramona will fizzle away. Lyn, on the other hand, brings her rooster cut (she is still as impeccably brushed forty years later), a synth and operate a drum machine.
These last elements become crucial in what will be the sound of Comateens, namely a mixture of graceful melodies supported by a (quasi) Bontempi organ , a minimal beatbox and funky guitar riffs, dry and effective. Less radical than Suicide, more fun and second degree than the new romantics that will soon emerge, Comateens create unidentified lo-fi musical objects, at the crossroads of low-budget horror film music, from cartoon credits and pop hits to classical writing and electronic dressing.

Big in France
Their freshness and originality soon became popular in Europe and especially in France, where they influenced a wide spectrum of pop artists, from Indochine (who opened for Comateens at Rose Bonbon) to Étienne Daho, who met them thanks to their common manager, Fabrice Nataf, and stayed at their home in the early 80s. “I loved their first album. My album, “Le Grand Sommeil” was released on a compilation in the US and I had to do a showcase at Danceteria in New York. We became friends very quickly. It’s a no-brainer. I lived with them in Washington Heights. I had caught a virus in Turkey where I was doing TV and I was at the end of my life. I don’t remember making songs with them, but setting fire to their kitchen trying to prepare a French meal for them that ended up in the trash. When they came to France in 1984, they asked me to be a guest on their tour. I was speaking on two tracks, Get Off My Case and Cold Eyes.”

“All three have invented a rather unique style.”
—Étienne Daho, singer-songwriter

The relationship between Daho and the duo (Oliver died of an overdose in 1987) never faded. “Nick and I wrote songs that I love like Retour à Toi, Les Jalousies on the album Réévolution, Miss You and especially the beautiful Soudain on Eden. What a gift! We had also recorded an EP that was unreleased for a long time, Comateens vs. Daho, but which finally came out on the Eden Deluxe box set. Nick has written Christmas songs that I will be recording soon. Lyn guest stars on a bunch of titles: Miss You, Un Serpent Sans Importance, Toi+Moi… Nick is an outstanding composer, a genius and his great songs are timeless. Oliver was an incredible rhythm guitarist. And Lyn is an eccentric and awesome character. A star. I’m the president of Lyn’s fan club. Our relationships are a little hysterical, I communicate with her by shouting or onomatopoeia. It’s been like this for thirty-five years. All three have invented a rather unique style. Burgalat had a great idea to finally release their albums.”

At the Heart of Tricatel
Like Daho, Bertrand Burgalat is a fan of the first hour: “I knew them through Best and Rock and Folk, and friends of the music scene of the time. The credits of a show of a brilliant free radio, Radio Cité Future, took up The Munsters Theme (on the first album). I saw them at The Rose Bonbon and every time I heard their music, I was always struck by their freshness, their simplicity, the purity of their vocal harmonies and their writing. For me, they’re the Simon and Garfunkel of electronics.
“For example, the bridge of Late Night City is of great refinement. They have a very classic writing style, and that’s what makes it age well. They have been copied a lot, in a cartoonish, simplistic way, but they are of a brilliant simplicity, and nothing is left to chance. And then you can play Don’t Come Back at any party, everyone dances!”
It was therefore with the idea of doing justice to an essential and too little-known group of the 80s that this reissue was conceived, from the original masters, that Comateens had retained. The object is embellished with documents and period articles.

Comateens Discography
After their first vinyl in 1981, composed of a few original tracks and a lot of even more original covers, such as Bowie’s TVC15—you can’t jump more than that—and Lovin’ Spoonful’s Summer in the City, which is furiously reminiscent of video game music, Comateens trio released a second album entitled Pictures on a String in 1983. It contains the dance hit Get Off My Case, which Etienne Daho sometimes performs with them on stage, as was the case on November 11 in Paris (“It was crazy to be on stage at the Philharmonie after so many years, both unreal and so obvious. The audience gave them a triumph,” says Daho himself).
The style of the twelve tracks remains very eclectic, with Latin nods to the Kid Creole, Blondie pop or orientalizing experiments. The third album, Deal With it, was released in 1984 and promised to be much less lo-fi, much more produced and more successful songwriting. Undeniably, the material has gone upmarket, but the freshness of the beginnings is still there, with an irresistible hit: Don’t Come Back. Some will remember their TV stint at Les Nuls, as they tried to do a French-style “Saturday Night Live”. That live performance gives us as a bonus one of those indispensable saxophone solos of the 80s.

This article was translated from the original French.
Comateens, groupe méconnu et indispensable des années 1980
Sandra Salazar — 6 décembre 2019 à 10h20 — mis à jour le 8 décembre 2019 à 14h21

À l’occasion de la réédition chez Tricatel des trois albums de cette étoile filante des années 1980, Bertrand Burgalat et Étienne Daho reviennent sur le génie créatif du groupe.

«May learn how coma mom died!» C’est d’après ce titre macabre du New York Post –l’histoire d’une jeune femme enceinte qui tombe dans le coma puis décède– qu’un duo musical a décidé de se nommer Comateens. Mom est devenu rapidement teen à la faveur d’une private joke bien arrosée. Initialement incarnés par la guitariste Ramona Janquito et le bassiste Nicholas «Nick O. Teen» North (né Dembling), ils seront rejoints par la chanteuse Lyn Byrd (née Billman) qui fréquentait les mêmes clubs new-yorkais, et le frère de Nic, Oliver… West (humour). Ramona fera long feu. Lyn, en revanche, amène avec elle sa coupe mulet (elle est toujours aussi impeccablement brushée quarante ans après), un synthé et une boîte à rythmes.

Ces derniers éléments deviennent cruciaux dans ce que sera le son des Comateens, à savoir un mélange de mélodies gracieuses soutenues par un (quasi) orgue Bontempi, une beatbox minimale et des riffs de guitare funky, secs et efficaces. Moins radicaux que Suicide, plus fun et second degré que les nouveaux romantiques qui vont bientôt émerger, les Comateens créent des objets musicaux lo-fi non identifiés, à la croisée de la musique de film d’horreur à petit budget, du générique de dessin animé et de tubes pop à l’écriture classique et à l’habillage électronique.

Big in France
Leur fraîcheur et leur originalité ne tardent pas à faire des adeptes en Europe et plus particulièrement en France, où ils vont influencer un large spectre d’artistes pop, d’Indochine (qui joue en première partie des Comateens au Rose Bonbon) à Étienne Daho, qui les rencontre grâce à leur manager commun, Fabrice Nataf, et séjourne chez eux au début des années 1980. «J’avais adoré leur premier album. “Le Grand Sommeil” était sorti sur une compile aux États-Unis et je devais faire un showcase à la Danceteria à New York. Nous sommes devenus amis très vite. Une évidence. J’ai habité chez eux à Washington Heights. J’avais chopé un virus en Turquie où je faisais une télé et j’étais au bout de ma vie. Je ne me souviens pas d’avoir fait des chansons avec eux, mais d’avoir mis le feu à leur cuisine en tentant de leur préparer un repas français qui a fini à la poubelle. Lorsqu’ils sont venus en France en 1984, ils m’ont demandé d’être guest sur leur tournée. J’intervenais sur deux titres, “Get Off My Case” et “Cold Eyes”.»

«Tous les trois ont inventé un style assez unique.»
— Étienne Daho, auteur-compositeur-interprète

La relation entre Daho et le duo (Oliver est décédé d’une overdose en 1987) ne s’est jamais étiolée. «Nick et moi avons écrit des chansons que j’adore comme “Retour à Toi”, “Les Jalousies” sur l’album Réévolution, “Me Manquer” et surtout le magnifique “Soudain” sur Éden. Quel cadeau! Nous avions aussi enregistré un EP resté longtemps inédit, Comateens vs Daho, mais qui est enfin ressorti sur le coffret Éden Deluxe. Nick a écrit des chansons de Noël que j’enregistrerai bientôt. Lyn intervient sur plein de titres en guest star: “Me Manquer”, “Un serpent sans importance”, “Toi+moi”… Nick est un compositeur hors pair, un génie et les grandes chansons traversent le temps. Oliver était un incroyable guitariste rythmique. Et Lyn est un personnage excentrique et génial. Une star. Je suis le président du fan club de Lyn. Nos relations sont un peu hystériques, je communique avec elle par cris ou onomatopées. C’est comme ça depuis trente-cinq ans. Tous les trois ont inventé un style assez unique. Burgalat a eu une grande idée de ressortir enfin leurs albums.»

Au cœur de Tricatel
Tout comme Daho, Bertrand Burgalat est un fan de la première heure: «Je les connaissais via Best et Rock & Folk, et des copains de la scène musicale de l’époque. Le générique d’une émission d’une radio libre géniale, Radio Cité Future, reprenait le thème des “Monstres” (sur le premier album). Je les ai vus au Rose Bonbon et chaque fois que j’ai entendu leur musique, j’ai toujours été frappé par leur fraicheur, leur simplicité, la pureté de leurs harmonies vocales et de leur écriture. Pour moi, ce sont des Simon et Garfunkel de l’électronique.
«Par exemple, le pont de “Late Night City” est d’un grand raffinement. Ils ont un style d’écriture très classique, et c’est ce qui fait que ça vieillit bien. Ils ont été beaucoup copiés, de manière caricaturale, en faisant du simplisme alors qu’eux sont d’une simplicité géniale, mais rien n’est laissé au hasard. Et puis, tu peux passer “Don’t Come Back” dans n’importe quelle soirée, tout le monde danse!»

C’est donc dans l’idée de rendre justice à un groupe essentiel et trop méconnu des années 1980 que cette réédition a été conçue, à partir des masters d’origine, que les Comateens avaient conservé. L’objet est agrémenté de documents et d’articles d’époque.

La discographie des Comateens
Après un premier vinyle en 1981, composé de quelques titres originaux et de pas mal de reprises encore plus originales, telles que le «TVC15» de Bowie –on ne peut plus sautillant– et le «Summer in the City» de Lovin’ Spoonful, qui fait furieusement penser à une musique de jeu vidéo, le trio Comateens sort en 1983 un second album intitulé Pictures on a String. Il contient le tube dance «Get Off My Case», qu’Etienne Daho reprend parfois en leur compagnie sur scène, comme ce fut le cas le 11 novembre dernier à Paris («C’était dément de se retrouver sur scène à la Philharmonie au bout de tant d’années, à la fois irréel et si évident. Le public leur a fait un triomphe», dixit Daho himself).

Le style des douze titres reste très éclectique, avec des clins d’œil latinos à la Kid Creole, à la pop de Blondie ou des expérimentations orientalisantes. Le troisième album, Deal With it sort en 1984 et s’annonce nettement moins lo-fi, beaucoup plus produit et au songwriting plus abouti. Indéniablement, le matériel a monté en gamme, mais la fraîcheur des débuts est toujours là, avec un tube irrésistible: «Don’t Come Back». Certains se souviendront de leur passage télé chez les Nuls, alors qu’ils tentaient de faire un «Saturday Night Live» à la française.

Le live nous gratifie en prime de l’indispensable solo de saxophone des années 1980.


“…the trio configures organic synth songs imbued with a contagious retrofuturism…”

Comateens : Manhattan Transfer

It is the history of France, land of asylum. It is the story of artists whose Hexagon is infatuated, in the wake of journalists and Frenchy but chic singers. It is a story that begins in New York, at the very end of the 1970s. It is the New York of all possibilities, the New York of neighborhoods where you do not give a shit, the New York of the Warriors of the Night, New York where we meet (more or less) young people inspired by Rimbaud , Warhol, Genet, Verlaine, Godard, Kerouac, Velvet, Ginsberg, Roxy, Truffaut, Bowie… This is the New York of Patti, Debbie , Basquiat, no-wave , disco that makes your body beat, young women who dream of being stars, artists who expose themselves in the streets… It’s 1978. Autumn. Nicholas, born Dembling, calls himself North and gets together with Ramona Jan to explore ascetic rock, minimalist pop. They record some originals, a cover of a Bowie song, use a drummer but prefer the services of a drum machine – yes, like Suicide . That’s when Lyn Byrd (née Billman) comes into play, a young woman who cultivates the mystery behind her Wayfarers : she manages the said box on stage and then slides behind a synthesizer. There is a self-produced single, an appearance on a compilation which had its quarter of an hour of glory, Marty Thau Presents 2 x 5 (five groups sing two songs each, simple to understand) and whose subtitle was unequivocal: New York – New Wave. And then, Ramona decides to leave while the couple – on stage but also in the city – welcome in April 1980 Nic’s little brother on bass, the first name Oliver .

In their corner of Manhattan, the trio configures organic synth songs imbued with a contagious retrofuturism, the foundations of which are this jerky rhythm machine, a vintage keyboard, a light guitar and a well rounded bass. They and they love the dark to go out at night and would have been perfect in the credits of one of the first films of their contemporary Jim Jarmusch . But their falsely carefree music especially appeals to curious French and music lovers who then hang out on this side of the Atlantic. Starting with the so-called Fabrice Nataf , informed music lover future director of Virgin France and manager of Etienne Daho , who takes the group under his thumb, produced it and published in 1981 in France on his Call Me structure a first album without title , whose pink on the cover announces the color.
Exquisite pop songs (the irresistible Late Nite City ) or disturbing (the haunting Ghosts ), stylish versions of Bowie, therefore ( TVC15 ) and The Lovin ‘Spoonful ( Summer In The City ), quirky melodies sung in masculine or feminine are the advantages of a record which could be the joyous cousin of Colossal Youth by Young Marble Giants (1980). For retail enthusiasts and compulsive fans, it is not exactly this version * that we find in the magnificent box imagined today by Tricatel . Neither does its American counterpart, including the pretty cover, for the occasion – a magnificent black and white photo of a young French photographer who started out at the time, Jean-Baptiste Mondino . But whatever, because the main thing is elsewhere. It was 1981 again, and the Comateens landed in France, playing among other things in Paris at the famous Rose Bonbon club (decidedly) with a stammering group in the first part called Indochine. It was then that they crossed paths with Mondino and fell for the sumptuous cover of the maxi Ghosts by the fashionable designer Serge Clerc , a friend of Fabrice Nataf who was to be one of the most eminent ambassadors of the so-called school of … “Clear line” and will often stage rock in its comic adventures. It was the time of friendships that were forged, with the journalist Jean-Eric Perrin or the young singer Etienne Daho. The latter will not be long in crunching the Big Apple in the company of the trio for a scorching summer – a friendship that will rhyme with loyalty since the French singer will often collaborate with the Americans, by resuming or adapting compositions by ‘Oliver or Nicholas ( Suddenly on Eden , among many others).

But before all that, the group gives amplitude to its songs, insists on the funky side of the guitars, while remaining always very Chic, and publishes in 1983 its second album at Virgin. Between new wave frosts (the splendid Cold Eyes , synthetic ballad for romantic spurs), hymns for discos with walls covered with aluminum foil ( Get Off My Case and The Late Mistake ), a nod to rap ( Ice Machine ) and a nice cover of The Crystals ‘ Uptown , Pictures On A String allows Comateens to go beyond the insiders’ only frame, with a TV visit and for me, a missed concert in Paris as part of the 120 Nights evenings held (three days per week and… for 120 nights) at the Palace – I also missed Cabaret Voltaire there , but I think that’s another story.

A big year later, Lyn, Nic and Oliver come back with Deal With It , a record with acid colors and carefree accents, without any cover this time but carried by two hits of rare perfection, Resist Her and Don’t Come Back . This is the dream soundtrack of a John Hughes film that was not made, it was the time when all British groups wanted to live the American dream ( Psychedelic Furs and Simple Minds in mind) while Comateens openly embraces the European-style dolce vita . It is the Canal + set as a “bonus”, it is still only the beginning of a story that promises an eternal adolescence. Yes but no. Because in 1987, Oliver died suddenly – a complication related to heroin, this addiction to the con that many of our heroes would have liked to deprive themselves (well especially me who was never fascinated by the underworld of the drug). Nicholas renames himself West, the surviving duo releases a beautiful black and white disc, West & Byrd , with among the songs Oliver’s latest composition, Stay With Me – which Daho sang in VO on Pour Nos Vies Martiennes , in 1988 It will almost be the swan song, if we except the publication two years later of a fairly perfect compilation, signed Comateens and embellished with a cover recorded for the occasion, A Place For Me , adaptation in English d ‘a song by… Julien Clerc and Françoise Hardy , Fais-Moi Une Place .

Since then, unlike many of their contemporaries and despite the rehabilitation of a whole section of the 1980s, the group had not had the right to return to the front of the stage – albums never reissued to date, if we except in 2007 the CD release in limited edition of the first album orchestrated by Nicholas… Beyond the definitive proof of the love story that links Comateens to France, the initiative of Bertrand Burgalat – present among the audience of the Rose Bonbon concert -, is an act of general interest, offering the possibility for a rather small sum of (re) discover one of the most factious and talented groups of those years, at the head of ‘a repertoire that has kept all its spontaneity and adolescent charms, as if these songs with eternal youthful forms were all Dorian Gray .

* To put it simply (?), The tracklisting of the Tricatel version marries the original French and American editions: it indeed offers the famous cover of the instrumental The Munsters Theme (credits of an American series of the 1960s telling the (mis ) adventures of a family of monsters), absent from the VF of 1981 – and also hosts Keep The Pace , a kind of homage under amphetamine to Tamla Motown , which replaced the said cover on the album published in France. It was one of the group’s historic tracks – in another version, Cool Chick was the first self-produced single, produced in 1979 – which ultimately paid for these musical chairs, while it appeared on the American edition.
— Christophe Basterra,

This article was translated from the original French.
COMATEENS – Comateens, Pictures on a String et Deal With It [Deluxe]

Comateens : Manhattan Transfert

C’est l’histoire de la France, terre d’asile. C’est l’histoire d’artistes dont l’Hexagone s’entiche, dans la foulée de journalistes et de chanteurs frenchy but chic. C’est une histoire qui commence à New York, à la toute fin des années 1970. C’est le New York de tous les possibles, le New York des quartiers où on ne fout pas les pieds, le New York des Guerriers de la Nuit, le New York où l’on croise des (plus ou moins) jeunes gens inspirés par Rimbaud, Warhol, Genet, Verlaine, Godard, Kerouac, le Velvet, Ginsberg, Roxy, Truffaut, Bowie… C’est le New York de Patti, Debbie, Basquiat, de la no-wave, de la disco qui fait battre les corps, des jeunes femmes qui se rêvent stars, d’artistes qui s’exposent dans les rues… C’est 1978. L’automne. Nicholas, né Dembling, se surnomme North et s’acoquine avec Ramona Jan pour explorer un rock ascétique, une pop minimaliste. Ils enregistrent quelques originaux, une reprise d’un morceau de Bowie, font appel à un batteur mais lui préfèrent les services d’une boite à rythmes – oui, comme Suicide. C’est alors que Lyn Byrd (née Billman) entre en jeu, une jeune femme qui cultive le mystère derrière ses Wayfarer : elle gère ladite boite sur scène puis se glisse derrière un synthétiseur. Il y a un single autoproduit, une apparition sur une compilation qui eut son quart d’heure de gloire, Marty Thau Presents 2 x 5 (cinq groupes chantent deux chansons chacun, simple à comprendre) et dont le sous-titre était sans équivoque : New York – New Wave. Et puis, Ramona décide de partir alors que le couple – à la scène mais aussi à la ville – accueille en avril 1980 le petit frère de Nic à la basse, le prénommé Oliver.

Dans son coin de Manhattan, le trio configure des chansons synthétiquorganiques empreintes d’un rétrofuturisme contagieux, dont les fondations sont cette boite à rythmes brinquebalante, un clavier vintage, une guitare légère et une basse bien ronde. Elle et eux adorent le noir pour sortir le soir et auraient été parfaits au générique d’un des premiers films de leur contemporain Jim Jarmusch. Mais leur musique faussement insouciante séduit surtout des Français curieux et mélomanes qui trainent alors de ce côté-ci de l’Atlantique. À commencer par le dénommé Fabrice Nataf, mélomane averti futur directeur de Virgin France et manager d’Etienne Daho, qui prend le groupe sous sa coupe, le produit et publie en 1981 dans l’Hexagone sur sa structure Call Me un premier album sans titre, dont le rose de la pochette annonce la couleur.
Pop songs exquises (l’irrésistible Late Nite City) ou inquiétantes (l’obsédante Ghosts), versions stylées de Bowie, donc (TVC15) et The Lovin’ Spoonful (Summer In The City), mélodies décalées chantées au masculin ou au féminin sont les atouts d’un disque qui pourrait être le cousin joyeux du Colossal Youth de Young Marble Giants (1980). Pour les amateurs du détail et les fans compulsifs, ce n’est pas exactement cette version* que l’on retrouve dans le magnifique coffret imaginé aujourd’hui par Tricatel. Ni d’ailleurs son pendant américain, dont la jolie pochette, elle, a été reprise pour l’occasion – une magnifique photo en noir et blanc d’un jeune photographe français qui débute à l’époque, Jean-Baptiste Mondino. Mais qu’importe, car l’essentiel est ailleurs. C’est 1981 encore, et les Comateens débarquent en France, jouent entre autres à Paris au fameux club Rose Bonbon (décidément) avec un groupe balbutiant en première partie nommé Indochine. C’est alors qu’ils croisent Mondino et se font croquer pour la somptueuse pochette du maxi Ghosts par le dessinateur en vogue Serge Clerc, un ami de Fabrice Nataf qui va être l’un des plus éminents ambassadeurs de l’école dite de la…“ ligne claire” et mettra souvent en scène le rock dans ses aventures dessinées. C’est l’époque des amitiés qui se tissent, avec le journaliste Jean-Eric Perrin ou le jeune chanteur Etienne Daho. Ce dernier ne va d’ailleurs pas tarder à croquer la Grosse Pomme en compagnie du trio le temps d’un été torride – une amitié qui va rimer avec fidélité puisque le chanteur français collaborera souvent avec les Américains, en reprenant ou adaptant des compositions d’Oliver ou Nicholas (Soudain sur Eden, parmi tant d’autres).

Mais avant tout cela, le groupe donne de l’ampleur à ses chansons, insiste sur le côté funky des guitares, tout en restant toujours très Chic, et publie en 1983 son deuxième album chez Virgin. Entre frimas new-wave (la splendide Cold Eyes, ballade synthétique pour éconduits romantiques), hymnes pour discothèques aux murs recouverts de papier aluminium (Get Off My Case et The Late Mistake), un clin d’œil au rap (Ice Machine) et une chouette reprise du Uptown de The Crystals, Pictures On A String permet aux Comateens de dépasser le seul cadre des initiés, avec passage télé et pour moi, un concert raté à Paris dans le cadre des soirées 120 Nuits qui se sont tenues (trois jours par semaine et… pendant cent-vingt nuits) au Palace – j’y ai aussi raté Cabaret Voltaire, mais je crois que c’est une autre histoire.

Une grosse année plus tard, Lyn, Nic et Oliver reviennent avec Deal With It, un disque aux couleurs acidulées et aux accents insouciants, sans aucune reprise cette fois mais porté par deux hits d’une rare perfection, Resist Her et Don’t Come Back. C’est la bande originale rêvée d’un film de John Hughes qui n’a pas été réalisé, c’est l’époque où tous les groupes britanniques veulent vivre le rêve américain (Psychedelic Furs et Simple Minds en tête) alors que Comateens embrasse à pleine bouche la dolce vita à l’européenne. C’est le plateau de Canal + en “prime”, ce n’est encore que le début d’une histoire qui promet une adolescence éternelle. Oui, mais non. Car en 1987, Oliver décède brusquement – une complication liée à l’héroïne, cette addiction à la con dont on aurait bien voulu que plusieurs de nos héros se privent (enfin surtout moi qui n’ai jamais été fasciné par le monde interlope de la drogue). Nicholas se rebaptise West, le duo survivant sort un beau disque en noir et blanc, West & Byrd, avec parmi les chansons la dernière composition d’Oliver, Stay With Me – que Daho a chanté en VO sur Pour Nos Vies Martiennes, en 1988. Ce sera presque le chant du cygne, si l’on excepte la parution deux ans plus tard d’une compilation assez parfaite, signée Comateens et agrémentée d’une reprise enregistrée pour l’occasion, A Place For Me, adaptation en anglais d’une chanson de… Julien Clerc et Françoise Hardy, Fais-Moi Une Place.

Depuis, contrairement à bon nombre de leurs contemporains et malgré la réhabilitation de tout un pan des années 1980, le groupe n’avait pas eu le droit à un retour sur le devant de la scène – albums jamais réédités jusqu’à ce jour, si l’on excepte en 2007 la sortie CD en tirage limité du premier album orchestré par Nicholas… Au-delà de la preuve définitive de l’histoire d’amour qui lie Comateens à la France, l’initiative de Bertrand Burgalat – présent parmi le public du concert du Rose Bonbon –, est un acte d’intérêt général, en offrant la possibilité pour une somme plutôt modique de (re)découvrir l’un des groupes les plus factieux et talentueux de ces années-là, à la tête d’un répertoire qui a gardé toute sa spontanéité et ses charmes adolescents, comme si ces chansons aux éternelles formes juvéniles étaient toutes des Dorian Gray.

* Pour faire simple (?), le tracklisting de la version Tricatel marie les éditions françaises et américaines originelles : elle propose en effet la fameuse reprise de l’instrumental The Munsters Theme (générique d’une série américaine des années 1960 racontant les (més)aventures d’une famille de monstres), absente de la VF de 1981 – et accueille aussi Keep The Pace, une sorte d’hommage sous amphétamine à Tamla Motown, qui remplaçait ladite reprise sur l’album paru dans l’Hexagone. C’est l’un des morceaux historiques du groupe – dans une autre version, Cool Chick fut le premier single autoproduit, réalisé en 1979 – qui fait finalement les frais de ces chaises musicales, alors qu’il figurait sur l’édition américaine.

Magic rpm

“Often visionary, Comateens know how to breathe the air of the times and the tune of a city in turmoil.”

COMATEENS – Comateens, Pictures on a String et Deal With It [Deluxe]

To those of you who would like to limit Comateens to an indie pop hit from another time with Don’t Come Back 4(1984), this reissue of their discography by the label (Bertrand Burgalat) Tricatel offers the opportunity to re-evaluate a misunderstood group. To evoke Comateens is to remember the America of the late 70s and early 80s; of these modern young people who are trying to build music that moves away from punk, and invents the codes of a new wave without much in common with that of their English cousins. Less dark and willingly more funky, the music of Comateens dares the game of fusions, whereas English rock at that time sometimes remained stuck in a comfortable space. The era reflected in these three discs is filled with the energy and exaltation of New York which the band manages to translate. Often visionary, Comateens know how to breathe the air of the times and the tune of a city in turmoil. Take for example Get Off My Case from Pictures On A String (1983) and its almost hip-hop phrasing. This clever mix of past references (the omnipresence of soul and sixties in their music) and the exploration of new sounds, make Comateens modern.

This article was translated from the original French.
COMATEENS – Comateens, Pictures on a String et Deal With It [Deluxe]

À ceux d’entre vous qui voudraient limiter The Comateens à un tube indie pop d’un autre temps avec Don’t Come Back (1984), cette réédition de leur discographie par le label (de Bertrand Burgalat) Tricatel offre la possibilité de réévaluer un groupe mésestimé. Évoquer les Comateens, c’est se souvenir de l’Amérique de la fin des années 1970 et du début des années 1980, de ces jeunes modernes qui tentent de construire une musique qui s’éloigne du punk et invente les codes d’une new wave sans trop de points communs avec celle des cousins anglais. Moins sombre et volontiers plus funky, la musique des Comateens ose le jeu des fusions là où le rock anglais de l’époque reste parfois dans un entre-soi confortable. Le temps de ces trois disques, c’est l’énergie et l’exaltation du New York de l’époque que le groupe parvient à traduire. Souvent visionnaires, Comateens savent respirer l’air du temps et le foisonnement de la ville en ébullition. Prenez par exemple Get Off My Case extrait de Picture on a String (1983) et son phrasé presque hip-hop. Ce savant mélange de références passées (l’omniprésence de la soul et des sixties dans leur musique) et l’exploration de sons inédits fait la modernité des Comateens.


“Spare, but terribly funky and wickedly stylish, this Ray Ban Wayfarer trio sounded like the unlikely encounter between the B 52’s and Young Marble Giants.”

The Reissue
Comateens, “1980-1985”
By Alexis Bernier

Many bands of the 80s replaced their drummer with a drum machine, but Comateens did so in 1978, and with unparalleled style and energy. We wanted to party while listening to their music, as “small” as their sound could be.

Spare, but terribly funky and wickedly stylish, this Ray Ban Wayfarer trio sounded like the unlikely encounter between the B 52’s and Young Marble Giants. Emblems of the sadly bygone era of “Downtown Manhattan” and its clubs, such as Peppermint Lounge or Danceteria, Lyn Byrd and the brothers Nicholas and Oliver North were first successful in France (as later Certain Generals) thanks to Fabrice Nataf, who will sign them to Barclay Records and book them into the Rose Bonbon with Indochine—who confessed to having been very inspired by their look. The Sirkis brothers were not their only French fans: Etienne Daho collaborated regularly with them, even after the death of Oliver North, who signed the sad end of the band in 1987. It was Tricatel, Bertrand Burgalat’s label, who had the rich idea to reissue the three albums of this essential group of the 80s in digital, but especially in a magnificent triple vinyl box set, already a collectible.
— Alexis Bernier, Liberation

This article was translated from the original French.
La Réédition
Comateens, «1980-1985»
Par Alexis Bernier — 6 décembre 2019 à 17:06

Nombreux sont les groupes des années 80 qui ont remplacé leur batteur par une boîte à rythmes, mais les Comateens l’ont fait avec un style et une énergie sans pareil. On avait envie de faire la fête en écoutant leur musique, aussi «petit» que pût être leur son.

Etriqué, mais terriblement funky et méchamment stylé, ce trio en Ray Ban Wayfarer sonnait comme l’improbable rencontre entre les B 52’s et Young Marble Giants. Emblématiques de cette époque tristement révolue du «Downtown Manhattan» et de ses clubs comme le Peppermint Lounge ou la Danceteria, Lyn Byrd et les frères Nicholas et Oliver North ont pourtant d’abord connu le succès en France (comme plus tard Certain General) grâce à Fabrice Nataf, qui les fera signer sur Barclay et jouer au Rose Bonbon, avec Indochine en première partie, qui avoua s’être beaucoup inspiré de leur look. Les frères Sirkis n’étaient pas leurs seuls fans français : Etienne Daho collabora régulièrement avec eux, même après le décès d’Oliver North qui signa la triste fin du groupe en 1987. C’est Tricatel, le label de Bertrand Burgalat, qui a eu la riche idée de rééditer les trois albums de ce groupe essentiel des années 80 en numérique, mais surtout en un magnifique coffret triple vinyles d’ores et déjà collector.
— Alexis Bernier, Liberation


“…Long hoped for, the reissue of three precious albums of the atypical New York trio…”

Synthpop nuggets
Long hoped for, the reissue of three precious albums of the atypical New York trio, notably acclaimed by Etienne Daho, is now a reality. Thanks to Tricatel, Bertrand Burgalat’s label, Comateens see their discography available again in a superb triple vinyl edition. The perfect opportunity to (re) discover these glorious hours of synthpop fed to crazy punk and eighties pop. We think of the wonderful nuggets that are Get Off My Case, Late Night City, Don’t Come Back or The Late Mistake. Something to dance around the Christmas tree.

This article was translated from the original French.
Comateens, Pictures on a String et Deal With It (Deluxe Edition)
Pépites synthpop
Longtemps espérée, la réédition des trois précieux albums de l’atypique trio new-yorkais, notamment acclamé par Etienne Daho, est désormais réalité. Grâce à Tricatel, le label de Bertrand Burgalat, Comateens voient donc leur discographie à nouveau disponible dans une superbe édition triple vinyle. L’occasion rêvée de (re) découvrir ces heures glorieuses d’une synthpop nourrie au punk foutraque et à la pop eighties. On pense notamment à ces pépites merveilleuses que sont Get Off My Case, Late Night City, Don’t Come Back ou The Late Mistake. De quoi danser autour du sapin de Noël.


“…irresistible cold bombs tinged with hybrid funk and carried by a minimalist drum machine.”

The Comateens: Reissues of Comateens, Pictures On A String and Deal With It

Nice initiative of the French label Tricatel to release the first three albums of the trio from Midtown Manhattan. In the early 80s Comateens enjoyed some success in our country. The trendy discos broadcast Get Off My Case, Ghosts or Don’t Come Back, irresistible cold bombs tinged with hybrid funk and carried by a minimalist drum machine.

In 1978, bassist Nic North and synth singer-songwriter Lyn Byrd, recruited for her wardrobe, rehearsed with a guitarist who was quickly replaced by brother Oliver North. They frequent the Mudd Club, Hurrah or Peppermint Lounge and listen to Alan Vega, mutant disco and sixties pearls. After a first 45 in 1979, they were spotted and produced by a French producer Fabrice Nataf, who signed them on his label Call Me.
Their debut album Comateens was recorded in New York in an 8-track studio (A.D.R) in December 1980 and despite a small budget ($3000), the record took off thanks to a few revisited covers such as The Munster’s Theme of the famous fantasy sitcom or the frantic Summer in the City by Lovin’ Spoonful. The trio does not go unnoticed; their austere look in black suits and the italo junk-rocker New York haircuts give them a special status.

Beyond the success of esteem, Comateens now appears alongside the Ramones, James Chance or Klaus Nomi. Their 45 single, Ghosts, illustrated by Serge Clerc for the French version, slams feet with its mechanical funk and rhythmic pop voices. The single enjoys a good distribution via Barclays and goes on free radio to finish on the dancefloors.

In 1983, Virgin released Pictures On A String. Recorded in London at the Powerplant Studio by Norman Mighell (spotted with Joe Jackson or Bob Marley), this second LP benefits from a rounder production that does not detract from the qualities of compositions. With Get Off My Case, an irresistible and mastereful title at the crossroads of rap and festive New York groove, the trio finally holds its first hit. Synthesizers become more complex, as do the programmed rhythms, the tangy voices that caress pop without emphasis on The Late Mistake while Cold Eyes touches on suave and melancholic perfection, like unhappy Korgies. The voices of an asexual Prince and barbed-wire guitars envelop Pictures On A String and Cinnamon with a no wave horse fever.

The following year, the band strengthened their rhythm in the studio with drummer percussionist Chuck Sabo and went to Miami at Criteria Recording Studios with Peter Solley (Motorhead, The Romantics…) at the controls. Deal With It is distinguished from the previous two albums by a typical mid 80’s sound amplitude. With profusion of arrangements and synthetic tics, their new wave pop trails The Cars and The B-52’s, but it doesn’t reach the general public. Resist Her’s power pop electrifies chords and the voices of Nic and Lyn tease the counter-song with delight. The white funk electro culture hits Don’t Come Back and Deal With It, two burns where drummer Sabo’s touchdown stands out.

The pop of their albums will not prevent them from separating in 1985, from experiencing tragic moments, from experiencing success unexpectedly and from working with Etienne Daho. But that’s already a different story….
—Mathieu M

This article was translated from the original French.
Comateens 1980-1985 :: Rééditions de “Comateens”, “Pictures On A String” et “Deal With It”

Belle initiative du label français Tricatel que de ressortir les trois premiers albums du trio originaire du Midtown Manhattan. Au début des années 80 The Comateens connurent un certain succès dans notre pays. Les discothèques branchées diffusaient Get Off My Case, Ghosts ou Don’t Come Back, des bombes froides irrésistibles teintées de funk hybride et portées par une boîte à rythmes minimalistes.

En 1978, le chanteur-bassiste Nic North et la chanteuse-synthé Lyn Byrd, recrutée pour sa garde robe, répètent avec une guitariste vite remplacée par le frangin Oliver North. Ils fréquentent le Mudd Club, le Hurrah ou le Peppermint Lounge et écoutent Alan Vega, du mutant disco et des perles sixties. Après un premier 45t en 1979, ils sont repérés et produits par un producteur français Fabrice Nataf, qui les signe sur son label Call Me.
Leur premier album Comateens est enregistré à New York dans un studio 8 pistes (A.D.R) en décembre 1980 et malgré un petit budget (3000$), le disque décolle grâce à quelques reprises revisitées comme The Munster’s Theme de la fameuse sitcom fantastique ou le frénétique Summer in the City des Lovin’ Spoonful.

Le trio ne passe pas inaperçu, leur look austère en costards noirs et les coupes de cheveux italo junk-rocker New Yorkais leur confèrent un statut à part.

Au delà du succès d’estime, The Comateens s’affiche désormais aux cotés des Ramones, James Chance ou Klaus Nomi. Leur 45, Ghosts, illustré par Serge Clerc pour la version française, claque des pieds avec son funk mécanique aux voix pop rythmées. Le single profite d’une bonne distribution via Barclays et passe sur les radios libres pour finir sur les dancefloors.

En 1983, Virgin sort Pictures On A String. Enregistré à Londres au Powerplant Studio par Norman Mighell (repéré avec Joe Jackson ou Bob Marley), ce second LP bénéficie d’une production plus ronde qui n’enlève rien aux qualités des compostions. Avec Get Off My Case, titre irrésistible et maitrisé au croisement du rap et du groove festif new-yorkais, le trio tient enfin son premier tube. Les synthétiseurs se complexifient tout comme les rythmes programmés, les voix acidulées caressent la pop sans emphase sur The Late Mistake pendant que Cold Eyes touche à la perfection suave et mélancolique, tel des Korgies malheureux. Les voix d’un Prince asexué et les guitares barbelées enveloppent Pictures On A String et Cinnamon d’une fièvre de cheval no wave.

L’année suivante, le groupe renforce sa rythmique en studio avec le batteur percussionniste Chuck Sabo et fonce à Miami aux studios Criteria Recording avec Peter Solley (Motorhead, The Romantics…) aux manettes. Deal With It se distingue des deux précédents albums par une amplitude sonore typique des mid 80’s. Avec des arrangements à profusion et ses tics synthétiques, leur pop new wave talonne The Cars et The B-52’s, sans pour autant parvenir à toucher le grand public. La power pop de Resist Her électrise les chutes d’accords et les voix de Nic et Lyn taquinent le contre-chant avec délectation. La culture white funk électro percute sur Don’t Come Back et Deal With It, deux brûlots ou le touché de Sabo s’illustre.

Le plus pop de leurs albums ne les empêchera pas de se séparer en 1985, de vivre des moments tragiques, de connaitre le succès de manière inattendue et de travailler avec Etienne Daho. Mais c’est déjà une autre histoire….
—Mathieu M


“…subtle pop based on crystalline guitars, addictive choruses and dance rhythms…”

Even their vintage synth sounds should not surprise in the next 20 years: American trio supported by Etienne Daho, the elegant Comateens had a brief career from 1980 to 1985 but marked the “new wave” generation. The band is custodian of subtle pop based on crystalline guitars, addictive choruses and dance rhythms, and has their three studio albums reissued on vinyl. Here you find absolute hits like Don’t Come Back or the intensely funky Get Off My Case. None of it has aged.

This article was translated from the original French.
Culture – Loisirs
Rééditions vinyles

Même leurs sons de synthé vintage ne devraient pas détonner dans les prochaines années 20 : trio américain soutenu par Etienne Daho, les élégants Comateens ont connu une brève carrière de 1980 à 1985 mais ont marqué la génération “new wave”. Dépositaires d’une pop subtile à base de guitares cristallines, de refrains addictifs et de rythmes dansants, le groupe voit ses trois albums studio réédités en vinyle. Où l’on retrouve des tubes absolus comme Don’t Come Back ou l’intensément funky Get Off My Case. Tout ceci n’a pas pris une ride.